Archive pour 4 juillet 2018

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Juil
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Linda Ralph veut en savoir plus

Photo © YH

C’est une sorte de pèlerinage qu’elle fait régulièrement. L’Écossaise Linda Ralph était la commune vendredi et samedi, pour essayer d’en savoir un peu plus sur son oncle, James Smith, militaire britannique de la seconde guerre mondiale, fait prisonnier dans la région, emprisonné à Bruxelles avant de s’évader et d’être pris en charge par un réseau de résistance dont faisait partie le Burburain Protais Dubois.

Arrivé à Marseille, James Smith n’est pas rentré au pays… Il est resté en France pour travailler avec la Résistance et faire passer en zone libre des aviateurs britanniques. Pour mener à bien ses missions, il s’appuyait sur des contacts qu’il avait en région, à Burbure donc, mais aussi à Abbeville, Saint-Omer, Roubaix, où il trouvait des vêtements et des papiers. Jusqu’au jour où, en 1941, les membres du réseau ont été arrêtés par la Gestapo, emprisonnés à Loos-lès-Lille et Bruxelles,  jugés à Bochum et transférés à Dortmund où la plupart d’entre eux ont été exécutés le 30 juin 1943.
James Smith, alias Jean Dubois, lui a été déporté à Esterwegen et Untermassfeld d’où il est sorti le 3 avril 1945. Décédé dans un accident de voiture en 1970, il n’a pas eu le temps de tout raconter… Et surtout, Linda Ralph – trop jeune à l’époque – n’a pas posé les questions auxquelles elle tente aujourd’hui de répondre au hasard des rencontres qu’elle effectue en France. Grâce à Yann Hodicq qui travaille en mairie mais qui est aussi historien, elle a pu rencontrer des historiens comme René Lesage, Laurent Thierry ou Hugues Chevalier (un neveu de l’abbé) qui a récupéré il y a quelques temps une boîte dans laquelle se trouvaient des photos et des lettres de l’époque qui permettront peut-être d’en savoir un plus sur le parcours de son oncle.
Vendredi et samedi, Linda Ralph est passée en mairie, est allée déposer une couronne au pied de la stèle de la Résistance en compagnie du maire René Hocq (notre photo) et a rencontré Protais Dubois fils… avant de reprendre la route, en compagnie de son mari, en quête de nouveaux indices. « À chacune de mes visites, j’apprends quelque chose de nouveau », dit-elle.

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